Jueves 14 de Marzo 2024
USA

Condenan a científicos de la Universidad de Boston por crear cepa letal de Covid en laboratorio

El equipo creó un virus híbrido, combinando Omicron y la cepa original de Wuhan, que tiene una tasa de mortandad del 80 por ciento

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Científicos de la Universidad de Boston fueron condenados hoy por "jugar con fuego" después de que se supo que habían creado una nueva cepa letal de Covid en un laboratorio.

El diario británico The Daily Mail reveló que el equipo había creado un virus híbrido, combinando Omicron y la cepa original de Wuhan, que mató al 80 por ciento de los ratones en un estudio.

Foto: Universidad de Boston

La revelación expone cómo la peligrosa investigación de manipulación de virus continúa incluso en Estados Unidos, a pesar de los temores de que prácticas similares puedan haber iniciado la pandemia.

"Esto debería estar totalmente prohibido, es jugar con fuego", dijo el profesor Shmuel Shapira, destacado científico del gobierno israelí.

Se cree que la investigación de ganancia de función, cuando los virus se manipulan deliberadamente para que sean más infecciosos o mortales, está en el centro del origen de Covid.

Un laboratorio chino ubicado a solo millas del primer grupo de casos llevó a cabo una investigación similar sobre coronavirus de murciélago, pero la práctica se ha restringido en gran medida en Estados Unidos desde 2017.

Foto: Universidad de Boston

El Dr. Richard Ebright, químico de la Universidad de Rutgers en New Brunswick, Nueva Jersey, dijo a The Daily Mail que para evitar una próxima pandemia es necesario que se fortalezca la supervisión de investigaciones con patógenos pandémicos potenciales.

"La investigación es un claro ejemplo de investigación de ganancia de función. Si queremos evitar una próxima pandemia generada en laboratorio, es imperativo que se fortalezca la supervisión de la investigación mejorada de patógenos pandémicos potenciales", aseguró.

En la nueva investigación, un equipo de investigadores de Boston y Florida extrajo la proteína espiga de Omicron, la estructura única que se une a las células humanas y las invade. Siempre ha estado presente en el virus, pero se ha vuelto más evolucionado con el tiempo.

Omicron tiene docenas de mutaciones en su proteína de punta que lo hicieron tan infeccioso. Los investigadores conectaron el pico de Omicron a la cepa de tipo salvaje original que surgió por primera vez en Wuhan al comienzo de la pandemia.

Foto: Universidad de Boston

Los investigadores observaron cómo les fue a los ratones frente a la nueva cepa híbrida en comparación con la variante original de Omicron. Sin embargo, cuando un grupo similar de roedores se expuso a la cepa estándar de Omicron, todos sobrevivieron y solo experimentaron síntomas "leves".

"En... ratones, mientras que Omicron causa una infección leve y no fatal, el virus portador de Omicron S inflige una enfermedad grave con una tasa de mortalidad del 80 por ciento", escribieron en el artículo.

Los investigadores dijeron que indicaba que, si bien la proteína espiga es responsable de la infectividad, los cambios en otras partes de su estructura determinan su letalidad.

"La investigación es un claro ejemplo de la investigación de ganancia de función de interés y la investigación mejorada de patógenos pandémicos potenciales (ePPP). Es especialmente preocupante que esta nueva investigación de ePPP del gobierno de Estados Unidos, como la investigación anterior de ePPP del gobierno de Estados Unidos sobre coronavirus quiméricos relacionados con el SARS en el Instituto de Virología de Wuhan que puede haber causado la pandemia, parece no haber experimentado el riesgo-beneficio anterior. Revisión exigida por las políticas del gobierno de los Estados Unidos" dijo.

"Si queremos evitar una próxima pandemia generada en laboratorio, es imperativo que se fortalezca la supervisión de la investigación de ePPP. Es imperativo que se sigan las políticas existentes que exigen una evaluación previa de riesgo-beneficio de la investigación ePPP, y es imperativo que los funcionarios de las agencias gubernamentales de Estados Unidos que repetidamente han puesto al público en riesgo al violar repetidamente las políticas existentes rindan cuentas", aseguró.

El profesor David Livermore, profesor de microbiología en la Universidad de East Anglia del Reino Unido, dijo a DailyMail.com: "dada la gran probabilidad de que la pandemia de covid se haya originado a partir del escape de un coronavirus manipulado en el laboratorio en Wuhan, estos experimentos parecen profundamente imprudentes".

La investigación de ganancia de función estuvo restringida en gran medida en Estados Unidos hasta 2017, cuando los Institutos Nacionales de Salud comenzaron a permitir que se llevara a cabo con fondos gubernamentales.

Anteriormente, se detuvo de 2014 a 2017 por la preocupación de que pudiera conducir a la creación inadvertida de una pandemia. La investigación consiste en manipular virus para hacerlos más letales o infecciosos, con la esperanza de adelantarse a un futuro brote. Si bien se cree oficialmente que Covid se transmitió de un animal a un humano, probablemente de un murciélago, en un mercado húmedo de Wuhan, algunos especulan lo contrario.

abc